Sintomi celiachia nei bambini: come riconoscerli, rischi e dieta

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Sintomi celiachia nei bambini: come riconoscerli, rischi e dieta

Le persone stanno pensando di essere celiaci e avere la possibilità di un’intolleranza al glutine più spesso ora che in passato. Circa il 30% delle persone che vivono in Italia seguono una qualche forma di dieta priva di glutine, per scelta o per una condizione medica.

In questo articolo troverai risposte alle domande più comuni sulla problematica della celiachia con particolare attenzione ai sintomi celiachia nei bambini, sui disturbi legati al glutine e su come i bambini possono seguire una dieta priva di glutine.

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Sintomatologia celiachia: cos’è la celiachia?

La celiachia è una condizione che dura tutta la vita e che colpisce l’intestino tenue.
Quando una persona celiaca mangia o è esposta al glutine (una proteina presente negli alimenti che contiene segale, orzo e grano), il suo corpo distrugge i villi intestinali, piccole proiezioni simili a dita nell’intestino tenue che assorbono i nutrienti dal cibo.

Il danno ai villi significa che i nutrienti del cibo non possono essere adeguatamente assorbiti dall’organismo e possono portare a sintomi gastrointestinali, scarso assorbimento dei nutrienti e potenzialmente a uno scarso aumento di peso. Non importa quanto una persona mangia, rimane malnutrita.

Quando questo accade ai bambini, può influire sulla loro crescita e sviluppo. Una volta che un bambino smette di mangiare glutine, i villi guariscono e possono assorbire i nutrienti normalmente.

Il celiaco: chi è a rischio di celiachia?

Circa il 35-40% delle persone porta uno o entrambi i geni celiaci, chiamati HLA-DQ2 e DQ8.
Coloro che portano uno o entrambi i geni sono considerati “a rischio” di sviluppare la celiachia, sebbene solo una piccola percentuale svilupperà effettivamente la condizione. Inoltre, i bambini con determinate condizioni e / o sindromi possono essere maggiormente a rischio di celiachia.

I bambini con uno o più dei seguenti sono a maggior rischio di sviluppare la celiachia e dovrebbero essere considerati per il test:

  1. Parenti di primo grado (figli, fratelli) di una persona celiaca
  2. Sindrome di Down
  3. Diabete di tipo 1
  4. Carenza selettiva di IgA
  5. sindrome di Turner
  6. Sindrome di Williams
  7. Tiroidite autoimmune

Celiachia sintomi: quali sono?

I sintomi della celiachia variano ampiamente e sono influenzati dall’età.

I bambini molto piccoli possono avere una crescita scarsa, che inizia nel momento in cui iniziano a mangiare cibi solidi contenenti glutine, circa 6 mesi di età.
Altri sintomi classici nei bambini di questa età sono la diarrea e il gas.

I bambini più grandi e gli adolescenti possono avere altri sintomi come:

  • dolore addominale, vomito e costipazione.
  • I sintomi non gastrointestinali includono crescita ritardata durante la pubertà ( bassa statura ),
  • eruzioni cutanee,
  • anemia da carenza di ferro
  • test di funzionalità epatica elevati
  • problemi alle ossa (osteoporosi).

Si noti che alcuni bambini, in particolare quelli in gruppi ad alto rischio, non mostreranno alcun sintomo e in genere si trovano ad avere la celiachia solo con il risultato di un esame del sangue.

Qual è la differenza tra celiachia e sensibilità/ intolleranza al glutine?

Oltre alla celiachia, esistono altre due classi di disturbi correlati al glutine: allergia al grano e sensibilità/intolleranza al glutine non celiaca.

L’allergia al grano è una risposta allergica immediata alle proteine ​​del grano. Può portare a sintomi gastrointestinali e altri sintomi osservati con la celiachia.

L’intolleranza al glutine non celiaca non è ben definita e alcuni medici ritengono che possa essere causata solo da un’intolleranza al grano e non a tutti i cereali contenenti glutine.
Il tipo di intolleranza riscontrato nella sensibilità al glutine non celiaca non porta ad infiammazioni intestinali, come si vede nella celiachia.

Come faccio a sapere se mio figlio ha la celiachia o un altro disturbo correlato al glutine?

Per la celiachia vengono eseguiti diversi test per diagnosticare ufficialmente la celiachia.

Il primo passo è un esame del sangue per cercare alcuni anticorpi, compreso il tessuto transglutaminasi IgA.

Il livello di questi anticorpi è solitamente alto nelle persone con malattia celiaca, ma non è quasi mai aumentato nelle persone senza di esso.
Se il test è positivo, si consiglia una biopsia dell’intestino tenue
per confermare la diagnosi di celiachia. La biopsia viene solitamente raccolta durante un test chiamato endoscopia superiore, in cui un tubo con una piccola telecamera sulla punta viene fatto passare in bocca e lungo il tratto gastrointestinale e rimuove piccoli pezzi della superficie dell’intestino tenue. La biopsia non è dolorosa e viene eseguita da un gastroenterologo pediatrico mentre un bambino è sedato.

Altri test possono includere analisi del sangue aggiuntive per altri anticorpi come IgG gliadina deamidata e IgA endomisiale. I test genetici possono essere eseguiti anche prendendo un tampone della guancia; ciò viene fatto in determinate circostanze se la diagnosi di celiachia non è certa.

Per un’allergia al grano: è possibile eseguire esami del sangue o test cutanei per verificare se il livello ematico di IgE del grano è elevato o una reazione cutanea alla presenza dell’antigene del grano sulla pelle.

Per la sensibilità al glutine non celiaca: non sono disponibili test accurati per la valutazione.

Un bambino dovrebbe continuare a mangiare cibi contenenti glutine fino al completamento di tutti i test. Iniziare una dieta priva di glutine o evitare il glutine prima del test può rendere difficile la conferma della diagnosi.

Qual è il trattamento per la celiachia?

L’unico trattamento disponibile per la celiachia è una dieta rigorosa e priva di glutine per tutta la vita.

È importante limitare la contaminazione incrociata: anche le briciole contenenti glutine possono causare sintomi e infiammazioni intestinali. Inoltre, il glutine può essere trovato in alcuni farmaci e in alcuni prodotti non alimentari come shampoo e trucco, ma questi non sono dannosi a meno che non vengano mangiati. Parlare con un dietista esperto può aiutare genitori e figli ad apportare le modifiche necessarie a uno stile di vita senza glutine. Senza trattamento, i bambini con malattia celiaca possono sviluppare anemia, osteoporosi e altre complicazioni.

La dieta priva di glutine è salutare?

Solo perché un alimento è etichettato come “senza glutine” non significa che sia migliore per te. Pertanto, leggere le etichette potrebbe non essere sempre il modo più efficiente per rimanere sani e senza sintomi. Vedere l’ etichettatura degli alimenti senza glutine .

Alimenti senza glutine trasformati non sono la vitamina fortificati . Ad esempio, possono mancare di vitamine del gruppo B e ferro, essere ricchi di grassi e zuccheri e poveri di proteine.

Mangia cibi sani e privi di glutine in modo naturale . Questi includono frutta, verdura, carne e pesce, così come una varietà di cereali tra cui amaranto, miglio e quinoa.

Alcuni bambini affetti da celiachia possono anche aver bisogno di un multivitaminico quotidiano .

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